Por: Andrés Coria

Debido a que las misiones tripuladas a marte ya son prácticamente un hecho, la NASA ha comenzado investigaciones para ayudar a los astronautas a superar todo tipo de obstáculos presentes en su misión hacia el planeta rojo, siendo la más reciente, un dispositivo para auxiliar a los astronautas contra la radiación de neutrones, cuya exposición puede llegar a ser letal.

Este invento actualmente se está desarrollando en la Estación Espacial Internacional y ha sido llamado como “Fast Neutron Spectrometer” (Espectrómetro de Neutrones Rápido), y ha sido creado para evitar la exposición de radiación de neutrones, la cual es muy dañina para los seres humanos.

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Según la NASA, a pesar de que ya existen investigaciones para proteger a los astronautas de distintos tipos de radiación presentes en el espacio, incluyendo los rayos gamma producidos por distintos fenómenos como las supernovas, ha sido necesario iniciar la investigación de los efectos de la radiación de neutrones en la vida humana, así como encontrar la manera de detectar la exposición a la misma y cuantificarla antes de que sea dañina para los astronautas, ya que este ha sido un campo que no se ha explorado lo suficiente en cuestiones de desarrollo tecnológico.

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La radiación de neutrones se produce cuando las partículas energéticas de nuestro sol colisionan con otras partículas, ocasionando energía radioactiva, la cual puede ser extremadamente dañina para la salud humana. Es por eso que se ha creado el Espectómetro de Neutrones en un intento de captar a los neutrones que colisionen contra él, para después cuantificar y medir su impacto, gracias a una carcasa elaborada a base de aluminio, la cual contiene un componente llamado cintilador, el cual se vuelve fluorescente cuando recibe una colisión, logrando frenar al neutrón para después capturarlo gracias a componentes de fibra de vidrio dentro del Espectómetro, los cuales absorben a los neutrones y los liberan en forma de energía fluorescente.

Sin dudas este es un excelente invento para mantener a los astronautas a salvo en su misión por llegar al planeta rojo.

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