Académicos de la Universidad Popular Autónoma del Estado de Puebla (UPAEP) desarrollan un nanosatélite o cubesat que será puesto en órbita por la Administración Nacional de la Aeronáutica y del Espacio (NASA, por sus siglas en inglés) en 2019. Así, se convertirá en el primer satélite manufacturado en el país que será lanzado al espacio.

El profesor Héctor Simón Vargas Martínez, director científico de AzTechSAT, explicó en entrevista que el proyecto forma parte del programa de retos en ciencia, tecnología e ingeniería, que diseña para agencias espaciales del todo el mundo. En México, el reto fue lanzado a la Agencia Espacial Mexicana (AEM), consistente en el desarrollo de un cubesat -que tiene una capacidad de almacenamiento de un litro- el cual deberá conectarse a la red de nanosatélites de la empresa Global Star.

“El objetivo es que el nanosatélite se conecte a Global Star y envíe datos desde el espacio. Esto es para mejorar tráfico de información cuando se bajan datos del espacio, lo cual es muy importante porque la mayoría de los cubesats en órbita los envían por una banda saturada. Conectarse a Global Star permitirá hacerlo más rápido y que la información esté disponible en Internet a mayor velocidad”.

La Agencia Espacial Mexicana supervisará el desarrollo del proyecto, el cual contará además con la asesoría de la empresa MXSpace Iniciativa Espacial Mexicana y la Universidad Autónoma de Chihuahua, que está por graduar a su novena generación de ingenieros espaciales.

Ingeniería aeroespacial

Hace algunos días, en las instalaciones del Centro de Investigación Ames de la NASA, se realizó el lanzamiento oficial del proyecto denominado AzTechSat 1, la comitiva mexicana estuvo integrada por el rector de la UPAEP, el maestro Emilio Baños; Carlos Duarte, coordinador de formación de Capital Humano de la AEM; el astronauta de origen mexicano, José Hernández, entre otros.

Desde agosto del año pasado, la UPAEP puso en marcha la carrera de ingeniería aeroespacial, propuesta por profesores como Héctor Simón Vargas desde hace seis años, especialistas en electrónica satelital, algunos de ellos trabajaron en el desarrollo del Satex 1:  “Para justificar la carrera demostramos cómo ha crecido la industria aeroespacial en México, que comenzó en el norte del país, pero ha ido bajando hasta el centro, ofreciendo una oferta de trabajo para los egresados de estas carreras”.

El diseño de cubesats, recuerda el académico, se puso en marcha en diversos países del mundo hace algunos años como un proyecto universitario, no obstante, desde hace una década muchas compañías han visto en esta tecnología un área de desarrollo en el espacio.

“Global Star es una empresa encargada de dar soporte de comunicaciones para estos dispositivos, por ejemplo, pero hay muchas más. El potencial es importante para la nueva carrera espacial, debido a que abatiría costos de manera importante”.

En cada lata de cubesat hay mucha electrónica que se ha miniaturizado; en un lanzador ordinario pueden viajar hasta 100 de estas latas, lo cual sustituiría el espacio en el envío de un satélite de tamaño ordinario, dice Vargas Martínez. “Por eso, más que un proyecto académico se prevén muchas aplicaciones industriales con su empleo. La NASA tiene ya varios proyectos de exploración espacial con el uso de esta tecnología”.

El especialista puntualiza que las aptitudes de un país en su ciencia y tecnología son determinantes para decir que es una nación desarrollada, tendencia que será dictada además por aquellos que se encuentren en el espacio. Considerarse como país desarrollado, añade, es no depender tecnológicamente de otros y la tecnología aeroespacial es un buen pulso para medirlo.

Escrito por Javier González

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