Por: Allie Ann

Imagínate poder ver en alta resolución cómo se forman las conexiones neuronales en el cerebro de un bebé que aún está dentro del útero de la madre.

Eso es lo que está consiguiendo un grupo de científicos británicos gracias a una tecnología punta, años de investigación y 15 millones de euros en fondos europeos para financiarla.

Estos escáneres, muestran paso a paso cómo se va desarrollando el cerebro de los bebés, con un nivel de detalle increíble.

Aunque los cerebros de los recién nacidos tienen el tamaño aproximado de una mandarina, contienen billones de vías neuronales, que ahora los científicos pueden mapear en 3D.

Alrededor de 500 bebés ya fueron escaneados dentro y fuera del útero materno y los científicos esperan examinar a otros 1000 durante los próximos años.

Los académicos toman imágenes de los fetos y los bebés mientras duermen y después con tecnología informática corrigen los movimientos para que las imágenes sean claras.

Así lograron reconstruir en 3D la superficie del córtex de un bebé, como se muestra en la siguiente fotografía, comparada a las 32, 36 y 40 semanas, o el equivalente a 7, 8 y 9 meses.

Algunos de los bebés que participan en el estudio presentan probabilidad de tener autismo y otras enfermedades.

Combinando miles de imágenes, los científicos del King’s College London, Imperial College London y la Universidad de Oxford, esperar poder crear un mapa dinámico del cerebro en desarrollo y así entender cómo emergen enfermedades como el autismo, la parálisis cerebral o el trastorno por déficit de atención.

Este proyecto con bebés forma parte de otro más grande llamado Developing Human Connectome Project, que ya creó un mapa de las conexiones del cerebro adulto.

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